Zmiękczanie wody

Eliminacja twardości wody - zmiękczanie wody jest zwykle osiągane w jeden z następujących sposobów: 

  • wymiana jonowa;
  • Odwrócona osmoza;
  • destylacja.

W wymianie jonowej następuje wymiana jonów wapnia Ca2+ i magnezu Mg2+ na jony sodu Na + lub wodoru H+. Całkowita zawartość soli w tym samym czasie nie zmniejsza się, ale zwiększa się, ponieważ zamiast jednego dwuwartościowego jonu wapnia Ca2 + i magnezu Mg2 + (jon "twardości") do wody przechodzą dwa jednowartościowe jony sodu Na+ lub wodór H+. Może to zmienić smak wody.

W przypadku odwróconej osmozy zmniejsza się całkowita zawartość soli. W procesie odwróconej osmozy woda przechodzi przez membranę, która przepuszcza tylko cząsteczki wody, a praktycznie wszystkie obecne w niej jony są usuwane. Wyjątkiem są tylko niektóre jony, np. jon azotanowy NO3-. Jego zawartość zmniejsza się zwykle tylko o 75-90%. 

Destylacja polega na podgrzaniu wody z dalszym chłodzeniem i kondensacją powstałych oparów. Wiele osób myli pojęcie odwróconej osmozy i destylacji, ponieważ jakość wody po tych dwóch procesach jest równie wysoka, ale trzeba zrozumieć, że fizycznie są to różne metody.

Oprócz sposobów zmiękczania wody, które zmieniają jej skład chemiczny, istnieją metody" maskowania " twardości wody. Są one oparte na dodawaniu do wody substancji wiążących jony twardości, a tym samym zapobiegających osadom. W przypadku wody użytkowej, która nie jest przeznaczona do picia, najczęściej stosuje się polifosforan sodu — jest częścią znanych środków zapobiegających osadom wapiennym w pralkach i zmywarkach, a także większości proszków do prania.

W przypadku wody pitnej niekiedy do zmiękczania woda jest zakwaszana, tzn. dodaje się jony wodoru (H+). W środowisku kwaśnym nie występuje osad (twardość), a klient postrzega taką wodę jako zmiękczoną. Na przykład wiele oczyszczaczy wody znanych europejskich marek tak działa. Na pierwszy rzut oka metoda zmiękczania wody przez zakwaszenie jest bardzo dobra. W szczególności pozwala uzyskać większą wydajność złoża, w porównaniu z możliwościami" prawdziwego " zmiękczania. W rzeczywistości nadmierne zakwaszenie wody,do pH = 5, niekorzystnie wpływa na zdrowie ludzi. Jednak woda pitna powinna mieć pH co najmniej 6.